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Más del 50% de los afectados con Hepatitis C desconoce que está infectado por el virus en España que será en Latino América ?

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Desde 2010 se experimenta un repunte de la enfermedad, por casos de infectados en las décadas de los 50 y 60 que manifiestan además patologías graves como la cirrosis hepática. La Hepatitis C constituye un serio problema de salud pública, que según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) padecen ya más de 170 millones de personas en todo el mundo. En España, se estima que la patología afecta a entre el 1% y el 2,6% de la población total, un porcentaje que en números absolutos se calcula en torno a las 700.000 españoles. Así lo explica el profesor Rafael Esteban, Jefe del Servicio de Hepatología del Hospital Vall d’Hebrón de Barcelona, quien además alerta de que más de un 50% de estos afectados desconoce que padece la enfermedad, con el riesgo que esto conlleva. En Andalucía, la cifra de infectados se estima en unas 170.000 personas. El doctor Manuel Romero, Jefe de la Unidad Médico-Quirúrgica de Enfermedades Digestivas del Hospital Nuestra Señora de Valme de Sevilla, explica que la tendencia en Andalucía es similar al resto de España. El doctor Romero apunta a que en los últimos años se está experimentando un aumento de morbilidad por Hepatitis C, especialmente en la población mayor de sesenta años. Según el doctor, este incremento se debe a que la enfermedad no suele presentar síntomas, y cuando estos aparecen, lo hacen incluso décadas después de haberse producido la infección. “Las gráficas nos muestran un aumento de los casos de Hepatitis C en la segunda mitad del siglo XX debido a los pacientes que se infectaron en las décadas de los 60, 70 y 80, existiendo un repunte actual de los casos de enfermedad hepática más grave como la cirrosis hepática, como consecuencia de la progresión de aquellas hepatitis”. Actualmente la Hepatitis C tiene los ratios más altos de morbilidad y mortalidad de las enfermedades infecciosas hasta ahora descubiertas, después del VIH/SIDA, pero además, el virus VHC está directamente relacionado con el desarrollo de un 75% de los casos de cáncer de hígado y el 80% de las infecciones crónicas evolucionan hacia hepatopatía crónica. En el caso de la cirrosis hepática, aparece después de 15 a 40 años de infección y en entre el 10% y el 20% de los casos. Con el ánimo de profundizar en la situación actual de esta patología en España y dibujar el escenario que se espera a medio plazo, especialistas, miembros de las autoridades sanitarias y pacientes de todo el país han participado en el primer Estudio NacionaL de Aproximación a la Hepatitis C a través de Expertos (ENLAHCE), cuyos resultados se presentaron la semana pasada en Jerez. Para el doctor Manuel Romero “resulta positiva” esta aproximación pionera de posturas entre todas las partes implicadas en el abordaje de la enfermedad, “porque se hace patente que han ido calando una serie de aspectos fundamentales, como la necesidad de destinar más recursos para que la incidencia de la patología vaya remitiendo”. A partir de la investigación, los profesionales que han participado en ella proponen una serie de recomendaciones dirigidas a mejorar la situación de la Hepatitis C en España, por un lado, instando a la prevención del contagio, especialmente en grupos de riesgo como drogodependientes que comparten jeringuillas, pacientes con hemodiálisis, negocios de tatuajes o piercings, quienes comparten objetos de higiene personal, como cuchillas o cepillos de dientes, o aquellos que mantienen relaciones sexuales con personas infectadas; y por otro, adoptando medidas que reduzcan la carga que supone la enfermedad para pacientes, familiares, profesionales y el sistema sanitario. Carga de la Hepatitis C Otro de los temas abordados en el estudio es la evaluación de la carga que supone la patología para los pacientes. El estudio resalta la problemática que sufren los pacientes, debido a las dificultades que puede implicar la patología a la hora de desarrollar una vida cotidiana, y que harán necesario desarrollar un abordaje multidisciplinar. Igualmente importante es la carga económica, ya que según explica el doctor Romero “se tendrá que multiplicar la inversión para poder hacer frente al aumento de casos de cirrosis y otras enfermedades hepáticas derivadas de la Hepatitis C, así como del número de trasplantes hepáticos que se está produciendo”. Ante estos datos, y con el fin no sólo de reducir la incidencia de la Hepatitis C, sino de todas las enfermedades que derivan de ella, los participantes en el estudio apuestan por impulsar los medios que faciliten el trabajo a los profesionales sanitarios, permitiéndoles realizar detección precoz de la enfermedad, hasta ahora muy deficiente. Asimismo, los expertos reconocen que es preciso implantar medidas para lograr una mayor concienciación social en materia de prevención, a través de campañas informativas y educativas. Otras recomendaciones Entre otras recomendaciones aportadas por el estudio ENLAHCE apuntan a que se mantenga una comunicación entre el médico y el paciente cada vez más fluida e inteligible, y que se mejoren los protocolos de tratamiento y adherencia a éste, además de una mayor inversión en investigación. Descripción del estudio Para la elaboración de este estudio se ha empleado el método Delphi, que consiste en remitir varios cuestionarios a los participantes con el fin de conocer sus valoraciones sobre determinadas cuestiones y el grado de consenso respecto a ellas. En este caso el objetivo era conocer la situación esperada a medio plazo de la Hepatitis C en España y a partir de la información obtenida elaborar una serie de recomendaciones, que faciliten alcanzar las expectativas planteadas. Se seleccionó a 50 hepatólogos, 50 representantes de autoridades sanitarias de todas las Comunidades Autónomas y 45 pacientes, contactados a través de la Asociación Española de Enfermos de Hepatitis C (ASOEEHC), Asociación de Pacientes Trasplantados de Valencia (AET) y la Associació Catalana de d’Hepatitis (ASSCAT). Los encuestados respondieron sobre distintos aspectos de la Hepatitis C relacionados con su incidencia, abordaje, información, tratamiento, etc…, valorando la situación hacia la que tiende cada uno de ellos, y la situación a la que le gustaría que se llegara. En general, todas las respuestas desembocaban en una reflexión común basada en la necesidad de más información en todos los ámbitos y niveles, una mayor concienciación y mejor prevención
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